“To the cosmic intelligence

to the guardian angels

to the enlightened masters

to men of heart

to women of action

to all the creatures of the Universe

It goes without saying objects assume their own forms, by themselves, drawing from the infinitely profound territory of the collective unconscious. Ours is an age in which the tribes acknowledge each other, in order to reunite in ancient families. The task of objects is to symbolically evoke lost messages. The true secret remains forever incommunicable; it cannot be borne on a whisper, from mouth to ear. To possess it, on must reach the point of assimilating it spiritually, discovering it within oneself. The discovery is made by way of symbols, which speak eloquently to the independent thinker. Our condition as designers is that of being in the world, totally. We belong to a tribe that concerns itself with the transformation of energies. For us, ‘the great work’ can also be accomplished trough objects.

While travelling for the first time in India, I decided to try working in a new way as a designer, with an empty mind, free of preconceived ideas, allowing external forces to guide me to the heart of creativity and to provide the responses to the questions posed by making objects: why abd for whom? I imagined objects that could put human beings in contact with the divine, capable of recounting ancient stories. My own values as a designer were confirmed by this: if one cultivates a condition of receptiveness, it easy to tune into the secrets of the world as they emerge from fire, from the wind, the stars. The forms and responses we seek are there, waiting for us.

The journey to India left a profound mark within me; I chose to immerse myself in its ancient memory. I worked with archetypal forms, with cosmic symbolisms, seeking to create contemplative, possible even magical objects. It is not with domesticity that I wish to concern myself, but ‘cosmicity’, if you will. It’s like a progressive shifting of one’s point of view. I find it impossible to think about any one thing without seeing the interdependence of all the phenomena of the universe. I believe that the possibility of making a genuine qualitative leap forward along the path of human evolution depends on our capacity to see beyond. If the designer is truly a creator, her work is thus an existential mission dedicated to the care of her own soul and those of people around her. Our responsibility as women is to be always aware of the fact that work in itself is not an affirmation of the ego. The feminine way is not the accumulation of power but the continuous giving of energy, knowing all along that there exists a cosmic intelligence capable of revealing everything to us. For me, success means finding the harmony between being and making.

I work with the belief that, through the use of quotidian objects, one can reach the path of awareness: all objects have soul, and they dance together with human beings in a cosmic dance, in harmony with the whole of existence.

I notice a distinct absence of utopian idealism today, something so important and widespread in the seventies, now completely forgotten. A vital aspect of every field, it is fundamental to design. What I am trying to do is cleanse myself, to empty myself completely in order to start again at the beginning. Like a Zen painter who produces nothing at all for ten years, and then makes a simple, perfect mark. I think it’s important every so often stop generating ideas, discourse and objects and to start afresh.

Life is an expanse of time and space which allow us to realize our dreams, to see the light, to know the vastness of our inner selves. I’ve felt since I was a child that one of the things I had to do in life was to expand myself; I’ve always wanted to expand my energy in ever more creative way so as to provide joy for myself and for people close to me.

The coexistence of objects and gestures, new gestures, such as coming home and lighting the fire and incense to purify the space, is a natural aspect of life in many places, where such gestures have been passed through the millennia, timeless daily rituals. It is this ritual that I seek in objects. The aims of encouraging others to do the same is nourished by the hope that the objects themselves will move something with them. There are objects whose messages are extraordinarily humble, but even these objects can be rendered ritualistic.

The entity with whom we seek to make contact, which seems so distant and unresponsive, is actually within ourselves. At this moment we have the possibility of recognizing that we are God. God is dead only insofar as he is no longer outside us, but within us. Bells, sounds, scents, materials, both archaic and mythic – these things offer us the chance to fill ourselves in the realm of the divine. This is my prayer. This is my way of working. I believe that all of us can become divine if we succeed in getting in touch with our eternal selves. Sounds, smells, materials, images and quotidian gestures can help put us in contact with this energy.

We have always wanted the goals of work, love and spiritual quest to travel together in the same direction.

[…] We have worked with fire, iron, copper, ancient minerals, and with the resulting objects have created a ‘golden habitat’, seeking a synthesis between East and West, between the male need to concretize the identity of a given design and bring it to material life, and the female tendency to dissipate, to embrace the mysteries of existence. We have tried, with extreme earnestness, to communicate through objects the necessity of becoming one with the divine. The path of the spiritual seekers crosses that of the designer. More precisely, I felt a personal responsibility for the souls of the objects that accompany and sustain the lives of human beings. After seven years […] I felt the urgent need to know other realities, to better understand where I might find wisdom, and to whom I should transmit it. Thus began a nomadic period, of research and hidden secrets. I stopped doing and thinking about design for many months, taking a distance from the field just at the moment of its greatest expansion. I unveiled the secrets of my voyages into the belly of the world in order to arrive to the heart.

The journey to India (1998) was extremely important for me in recognizing my identity as designer-shaman. Tuning into the exigencies of a humanity in evolution, deciphering the symbols of ancient civilizations: I believe it is my task to revive a notion of design that vibrates horizontally, soft and all-embracing as a wave, comprehensible and repeatable. The Indian bazaars are full of objects, large and small, for the home, for the body, for worship – forms in perfect harmony with the needs of the people, anonymous design which, absorbed into the humility of daily life, contains the secret of wisdom.

I want to make small objects in large editions which can thus enter into many homes, or into the pockets of those without homes. I would like the process of contamination of Western habits by Eastern rituality to be a silent one, dynamic and luminous. The more serialized that objects become, the more they enter into those realities strangest and least known to us, those which escape us. In this way one can enter reality through one’s work, which is one and the same as my existential path.

My position in relation to my work is not one of renunciation, but of progress down a more esoteric and subtle path. Without walls, without structure, could be the empty channel that welcomes and receives. Throughout these years of working I have always taken very seriously my responsibility to give life to objects. I feel very deeply the tragedy that exists in the universe, and I feel that the more it grows, the more responsibility one must assume. Without responsibility, without searching for and giving meaning to things, there would be no joy for me in creating, in driving myself. This for me is what it means to be a woman of action, and this, in relation to the man with whom I’ve worked, has played an important role. For them the essential thing was to manifest their art materially; for me, there had to be an absolute interpenetration of being and making. And thus our contributions were reciprocal: I provide reflection, and they taught me to give it material form.

I have always explored situations that go beyond the culture of materialism, hedonism, rationalism. Over the years my work has been characterized by a constant research into primordial forms and materials, which results in objects that are ritual in nature, contemplative, archetypal. Objects which heighten our awareness because they come into contact with the interior world. I have chosen to live without a fixed residence because I think that my work as a designer is better served by nomadism, which allows me to know the secrets of the world, to stay in touch with ancient wisdom. For me, every design project is an occasion for comparison and renewal. It is important not to allow the ego to become compartmentalized, thereby producing a style. […]

Objects assert their archetypal function within the new rituality.

I hope to become ever more receptive in order to hear the secret messages of humanity and to restore essential materializations.

To sit at a round table and exchange words and glances is a precious moment, energies move and shift, information is received, nourishment for existence is shared. Yes, I like round tables, also because sooner or later Lancelot might well arrive.

If all is in harmony within the home, it can function like an architectural medicine, an equalizer for the body, mind and spirit.

Shama, 1990.

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“Alle intelligenze cosmiche

Agli angeli custodi

Ai maestri illuminati

Agli uomini di cuore

Alle donne in azione

A tutte le creature dell’universo.

Lasciamo che gli oggetti prendano forma da soli, attingendo dal territorio infinito e profondo dell’inconscio collettivo. Questo è il tempo in cui le tribù si riconoscono per riunirsi nelle antiche famiglie. Agli oggetti il compito di evocare simbolicamente messaggi perduti. Il vero segreto rimane sempre incomunicabile; non può venir mormorato da bocca a orecchio. Per possederlo, bisogna arrivare ad assimilarlo spiritualmente scoprendolo dentro noi stessi. La scoperta avviene attraverso i simboli che diventano eloquenti per il pensatore autonomo. La nostra condizione di designer è quella di essere nell’esistenza totalmente. Apparteniamo a una tribù che si occupa della trasformazione delle energie. Per noi ‘la grande opera’ si compie anche attraverso gli oggetti.

Viaggiando per la prima volta in India avevo deciso di sperimentare il mio lavoro di designer con la mente vuota senza idee precostituite, lasciando che fossero gli avvenimenti esterni a muovermi dentro la creatività e darmi le risposte agli interrogativi sul fare oggetti: come, perché e per chi. Pensavo a oggetti che possano mettere gli uomini a contatto con la divinità, che possano raccontare storie antiche. Tutto questo confermava la mia dimensione progettuale. In una condizione ricettiva è facile captare i segreti del mondo, tutto aleggia nel fuoco, nel vento, nelle stelle: le forme e le risposte che vogliamo sono lì che ci aspettano.

Ho scelto di percorrere la memoria indiana; il viaggio in India mi ha lasciato segni profondi. Ho lavorato sulle forme archetipiche, sulla simbologia cosmica, cercando di arrivare a degli oggetti possibilmente meditativi, magici.

Non è di domesticità che voglio occuparmi, ma di cosmicità. È come uno spostamento progressivo del punto di vista. Trovo impossibile pensare alle cose senza la visione dell’interdipendenza di tutti i fenomeni esistenti nell’universo. Credo che la possibilità di compiere un vero salto di qualità nel cammino di evoluzione dell’umanità dipenda dalla nostra capacità di vedere l’altro. Il designer è un artefice, e se è veramente tale, il suo lavoro è una missione da svolgere dedicando l’esistenza alla cura di se stesso e delle persone intorno. La nostra responsabilità di donne è quella di essere sempre consapevoli che il fine del lavoro non è l’affermazione del proprio ego. La via femminile non è accumulazione di potere ma donazione continua di energia, sapendo che esiste un’intelligenza cosmica che può rivelarci qualsiasi cosa. Per me il successo è riuscire a trovare l’armonia tra l’essere e il fare.

Lavoro avendo fiducia che attraverso l’uso degli oggetti quotidiani si può arrivare sulla strada della consapevolezza: tutti gli oggetti hanno un’anima e possono danzare insieme agli uomini in una danza cosmica, in armonia con tutto l’esistente.

Sento che manca proprio un lavoro sull’utopia, cosa normale e importante negli anni settanta, ma adesso completamente dimenticata. È una linfa necessaria in tutti i settori, e fondamentale nel design. Quello che sto facendo nel mio caso è cercare di ripulirmi, proprio di svuotarmi, per ricominciare daccapo. Come un pittore zen, che per dieci anni non produce nulla e alla fine fa un segno compiuto. Penso che sia importante ogni tanto smettere di produrre idee, discorsi, oggetti, per poi ricominciare.

La vita è uno spazio di tempo che permette di realizzare dei sogni. Realizzare la luce, la grandezza interiore.

Sentivo fin da piccola che una delle cose che dovevo fare nella vita era quella di spandermi, voglio spandere la mia energia in un modo sempre più creativo per dare gioia a me e alle persone che sono vicine a me.

La gestualità intorno agli oggetti, nuovi gesti, come arrivare a casa e accendere il fuoco e l’incenso nel braciere che purifica lo spazio, in alcuni luoghi sono naturali perché vengono tramandati da sempre, esistono delle discipline quotidiane eterne, questa è la ritualità che cerco negli oggetti. Oltre la provocazione c’è la speranza che questi oggetti possano muovere qualcosa dentro le persone.

Ci sono comunque degli oggetti umili nel loro messaggio, come il normale quotidiano degli uomini. Abbiamo la possibilità di rendere rituale un oggetto normale. L’entità con cui si cerca di entrare in contatto, che appare lontana e non risponde, in realtà è dentro di noi. In questo momento abbiamo la possibilità di riconoscere che Dio siamo noi, Dio è morto perché non è più fuori ma è dentro. I campanelli, i suoni, i profumi, i materiali arcaici e un po’ mitici ci offrono la possibilità di sperimentarci divini. Questa è la mia preghiera e il mio modo di progettare. Sento che tutti possiamo essere molto divini se riusciamo a entrare in contatto con la nostra parte eterna. I suoni, gli odori, i materiali, le immagini e i gesti quotidiani possono aiutare a metterci in contatto con questa energia.

Volevamo che gli obiettivi di lavoro, l’amore e la ricerca spirituale viaggiassero insieme nella stessa direzione.

[…] Abbiamo lavorato con il fuoco, il ferro, il rame, i minerali antichi, con i nostri oggetti abbiamo creato un ‘habitat aureo’ che cerca una sintesi tra oriente e occidente, tra la necessità maschile di materializzare e affermare l’esistenza del progetto e la natura femminile di disperdersi e comprendere i misteri dell’esistenza. Con estrema serietà, attraverso gli oggetti, abbiamo comunicato la necessità di essere con il divino; la nostra strada di ricercatori spirituali attraverso il progetto. Sempre più precisamente ho sentito la responsabilità dell’anima degli oggetti che accompagnano e sostengono la vita degli uomini. Dopo sette anni […] è nata l’urgenza di conoscere altre realtà, di capire sempre meglio dove attingere la saggezza e a chi trasmetterla. È iniziato un periodo di nomadismo, di ricerca e di segreti nascosti. Per molti mesi ho sospeso di fare a pensare il design: ho preso distanza da questo lavoro nel momento di maggiore espansione. Avevo svelato i segreti dei miei viaggi nella pancia del mondo per arrivare al cuore.

Il viaggio in India (1988) è stato importantissimo per riconoscere la mia identità di designer-sciamana. Captare i messaggi delle esigenze di un’umanità in evoluzione, decifrare i simboli delle civiltà antiche: penso che sia il mio compito in questo momento per restituire un progetto che abbia una vibrazione orizzontale, morbida e avvolgente come un’onda, comprensibile e moltiplicabile. I bazar indiani sono pieni di piccoli e grandi oggetti per la casa, per il corpo, per il culto; forme perfettamente in armonia con le esigenze della gente, design anonimo che contiene il segreto della saggezza nello svolgersi della quotidianità.

Voglio fare piccoli oggetti, in grande serie, che possano entrare in molte case, e da portare in tasca se non si ha la casa. Contaminare le abitudini occidentali con le ritualità orientali: vorrei che fosse un processo silenzioso, dinamico e luminoso. Più gli oggetti diventano seriali e si decentrano, più entreranno anche in quelle realtà più strane a noi più sconosciute, quelle che ci sfuggono. In questo modo si può entrare nella realtà con il lavoro da cui non voglio separare la mia strada esistenziale.

La mia posizione nei confronti del lavoro non è di rinuncia ma è verso una strada più esoterica, più sottile.

Senza muri, senza strutture, io potevo essere quel canale vuoto che riceve e accoglie. In questi anni di lavoro ho sempre sentito molto seriamente la mia responsabilità nel materializzare gli oggetti. Infatti sento molto la tragedia che c’è nell’universo, e sento che più si cresce, più bisogna prendersi delle responsabilità. Senza responsabilità, senza cercare e dare significato alle cose non avrei più alcuna gioia nel fare, nel muovermi.

Questo è per me essere donna in azione e questo, nei confronti degli uomini con cui ho lavorato, ha avuto un ruolo importante: per loro era essenziale comunque manifestare la propria arte, per me ci doveva essere assoluta compensazione tra l’essere e il fare. È stato il nostro reciproco contributo: da parte mia la riflessione, da parte loro insegnarmi a realizzare le cose.

Esploro da sempre situazioni che vanno oltre la cultura materialista, edonista, razionalista. Il mio lavoro in questi anni è stato caratterizzato da una ricerca costante sui materiali e sulle forme primordiali, ottenendo come risultato oggetti rituali, meditativi, archetipici. Oggetti che rendono consapevoli perché entrano in contatto con il mondo interiore. Ho scelto di essere senza fissa dimora perché penso che il lavoro di ricercatrice si svolga meglio da nomade per conoscere i segreti del mondo entrando in contatto con antiche saggezze. Per me ogni progetto è occasione di confronto e di rinnovamento. È importante non per permettere all’ego di stratificarsi producendo uno stile. […]

Gli oggetti confermano la loro funzione archetipica in nuove ritualità. Vorrei essere sempre più ricettiva per captare i messaggi segreti dell’umanità e restituire essenziali materializzazioni.

Sedersi intorno a una tavola rotonda e scambiare parole e sguardi è un momento prezioso, si muovono energie, si ricevono informazioni e si condivide nutrimento per l’esistenza. Sì, mi piacciono le tavole rotonde, anche perché prima o poi potrebbe arrivare Lancillotto. La casa può essere una medicina architettonica se tutto è in armonia.

Un riequilibratore fisico-psichico-spirituale”.

Shama, 1990.